Toyota Auto Finland on Special Olympics Finlandin pääyhteistyökumppani. Osana yhteistyötä Toyota kutsui kolme rallista kiinnostunutta Special Olympics -urheilijaa vieraakseen Jyväskylän MM-ralliin elokuun alussa. 

Toyota Auto Finlad arpoi kolmelle arvontaan ilmoittautuneelle Special Olympics -urheilijalle pääsyn Jyväskylän MM-rallin vieraiksi. Onni suosi sipoolaista judokaa Ville Lönnqvistiä, maskulaista golfaria Jere Suomista sekä uintia, yleisurheilua ja ratsastusta harrastavaa jyväskyläläistä Ville Lahtista.

Kolmikko tukihenkilöineen saapui tapaamiseen Toyotan ja Suomen Paralympiakomitean edustajien kanssa torstai-iltapäivänä paria tuntia ennen rallit avanneen Harjun kaupunkierikoiskokeen alkua. Kahvittelujen ja tutustumisten jälkeen ryhmä siirtyi Harjulle seuraamaan avaustaipaletta.

TOYOTA GAZOO Racingillä on vahva edustus rallin MM-sarjassa. Britti Elfyn Evansin ja Jyväskylässä asuvan japanilaisen Takamoto Katsutan lisäksi tallin kuskeihin kuuluvat suomalaistähdet Esapekka Lappi ja MM-sarjaa ylivoimaisesti johtava Kalle Rovanperä. Etenkin Rovanperän näkeminen livenä innosti Special Olympics -urheilijoita.

Jere Suominen kertoi nauttivansa rallitunnelmasta.

”Aivan uskomattoman hyvät fiilikset! Oli vielä hienompaa kuin ajattelin etukäteen”, intoili Jere Suominen Harjun ek:n jälkeen.

Judoka Ville Lönnqvist seurasi ralleja isänsä Marko Lönnqvistin kanssa. Harjun kaupunkierikoiskokeiden lisäksi he viettivät aikaa Paviljongissa, jonne autot saapuivat huoltotauoille erikoiskokeiden välissä.

”Kisatunnelmaan pääsi paikan päällä hyvin. Oli hienoa, kun huomasimme, että Takamoto Katsuta oli kanssamme samoissa liikennevaloissa, kun ajoimme Paviljongille”, Marko-isä sanoi.

Ville Lönnqvist aikoo seurata rallia paikan päällä myöhemminkin. Kuva: Marko Lönnqvist

Ville Lönnqvistille kyseessä oli ensimmäinen kerta MM-ralleissa. Hän aikoo tulla Jyväskylän MM-ralleihin myös tulevaisuudessa.

”Hienointa oli nähdä Kalle Rovanperän ajo paikan päällä”, Ville totesi.

Rovanperä matkalla kohti maailmanmestaruutta

MM-sarjan kärkipaikka velvoitti Rovanperää starttaamaan perjantain erikoiskokeet ensimmäisenä, jolloin pitoa tiehen ei vielä ollut samalla tavalla kuin myöhemmin startanneilla kuskeilla. Rovanperä joutui näin antamaan hieman tasoitusta, eikä ihan ehtinyt kiriä virolaisen Ott Tänakin johtoasemaa kiinni kahtena viimeisenä kisapäivänä. Kakkossija pitää Rovanperän kuitenkin hyvin aikataulussa matkalla kohti maailmanmestaruutta.

Kolmanneksi Jyväskylässä ylsi Esapekka Lappi, joka ajoi rallin toiseksi viimeisellä erikoiskokeella Oittilassa rajusti ulos, mutta pystyi jatkamaan kisaa ilman tuulilasia.

Ville Lahtinen kuuli yleisön kohahtavan, kun Esapekka Lappi kaatoi autonsa ja juoksi katsomaan tilannetta lähempää.

”Olimme Harjun erikoiskokeiden lisäksi huoltoparkissa katsomassa huoltoja ja sunnuntaina kävimme katsomassa molemmat Oittilan ek:t. Kun Esapekka Lappi kaatoi auton, kuulin ensin yleisön kohahduksen ja juoksimme sitten vähän lähemmäs katsomaan. Onneksi hän pääsi jatkamaan”, kertoi Ville Lahtinen, joka seurasi rallia veljensä kanssa.